lunes, 7 de septiembre de 2015

Roberto Rincón: el empresario involucrado en la compra de una refinería en Aruba

 
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La refinería Valero, vital para la economía arubeana, era un importante generador de empleos para San Nicolás, segunda localidad de la isla, y además producía combustible para consumo local, divisas y pago de impuestos. La empresa norteamericana Valero Energy la operaba, pero desde que decidió cerrarla, por baja rentabilidad, el Gobierno de Aruba no ha logrado llegar a ningún acuerdo para reabrirla, a pesar del interés venezolano en ella, hasta el empresario oriundo del estado Zulia, Roberto Rincón estaría involucrado en el asunto.
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Petróleos de Venezuela, S.A. (Pdvsa) y su filial Citgo, habrían manifestado querer operar la refinería, pero dichas posibilidades cada día se ven más lejanas, más aún con la dramática caída de los precios del petróleo. En respuesta a una solicitud establecida por el Parlamento de Aruba fue instalada una comisión, conformada por siete expertos internacionales, que analizará las posibilidades de retomar las operaciones petroleras en la isla.
La comisión, ya en funciones, presentará un informe preliminar, a la espera para este septiembre. La misma también estudia la factibilidad de posibles inversionistas potenciales para operar la planta petrolera. La refinería de Aruba, que posee una capacidad instalada de procesamiento de 235 mil barriles diarios de petróleo (bdp), se encuentra paralizada desde el segundo semestre del 2012, cuando Valero Energy manifestó la imposibilidad de mantener las actividades refinadoras y redujo operaciones y su plantilla laboral.
Andin Bikker, senador de Aruba y presidente de la comisión encargada de compañía estatales y compañías de ejecutividad, explicó que la solicitud de una comisión de análisis se dio al considerar que se han dejado de percibir entre 12% a 15% de los ingresos locales (unos 2.5 billones de dólares) a raíz de la paralización de la actividad petrolera. La comisión de expertos, que combina entes del Gobierno y del sector privado, busca hacer el “último intento” de inventariar las posibilidades de reapertura de la refinería.
Tras la entrega de su informe preliminar se estudiarán por un periodo tentativo de seis meses las propuestas planteadas por una fracción del senado perteneciente al partido de Gobierno, sobre otras posibles actividades productivas que se puedan desarrollar en el área donde está ubicada la refinería. La comisión, para estudiar la posibilidad de reiniciar las labores de refinación en Aruba, adelantará también conversaciones con distintos inversionistas que quieran explorar la posibilidad de reapertura. Hasta ahora también se reporta interés de Ecuador, Medio Oriente, Panamá y Estados Unidos.
Bikker sostiene que la solicitud de instalación de una comisión se produjo luego de distintos encuentros con expertos que concluyeron que “es un reto difícil, pero no imposible”, destacando un informe previo presentado por Nelson English, experto petrolero quien por más de once años operó en la refinería de Aruba.
Las proyecciones señalan que a fines de 2015 se pueda definir si la refinería de Aruba reiniciará operaciones o no, sin embargo se trata de un “periodo de orden” lo que podría significar que la decisión final requiera un tiempo mayor. Aunque el Ministerio de Energía de Aruba manifestó no estar posición de ofrecer declaraciones oficiales sobre la comisión de evaluación, confirmó la solicitud e informó que se espera que en seis meses se obtengan resultados sobre el análisis de factibilidad de retomar operaciones de refinación petrolera en la isla.
Durante 2013, Pdvsa y Valero Energy iniciaron conversaciones para poner a funcionar la refinería. Entre las posibilidades, Pdvsa aspiraba a alquilar las instalaciones y elevar su capacidad de procesamiento. Sobre las ventas de crudo de Venezuela a Aruba, el informe anual de Pdvsa reseña que en 2013 se enviaron 13 mil bdp, lo cual significó una baja con respecto a los suministros de 2012 (18 mil bdp).
Meses atrás un empresario alemán se interesó en comprar la pequeña refinería. Para concretar su oferta viajó desde Alemania hasta Caracas en el avión del magnate Roberto Rincón. Pasaría una noche en el hotel Eurobuilding y al día siguiente continuaría, pero llegando al hotel fue asesinado víctima de un supuesto atraco, donde desapareció la alta suma de dinero efectivo que llevaba consigo. Muchas hipótesis se han tejido sobre su muerte. El desespero del primer ministro de Aruba, Mike Eman, ha sido tal que acudió a parlamentarios opositores para que acudan a la sede de Pdvsa en La Campiña, en Caracas, para tratar intermediar a favor de la reapertura, pero al parecer la estatal petrolera venezolana no los tiene entre sus prioridades.
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Las conversaciones parecieran haber estado bien adelantadas durante la gestión como cónsul de Javier Arias y con su breve sucesor, pero en la actualidad esa instancia no participa en las negociaciones. El diputado arubeano apeló a sus viejas relaciones con Valentín Santana, el colectivo La Piedrita y el hijo del presidente de Surinam, actualmente preso en Nueva York por sus vinculaciones con el narcotráfico internacional y grupo terrorista Hezbollah. Al parecer los verdaderos interesados en la reapertura dela Refinería Valero son altas autoridades ejecutivas de Citgo y sus contratistas – socios, quienes ya tienen colonizada la isla, en donde tienen millonarias propiedades e inversiones, relaciones cercanas con el Gobierno y protección policial.

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